Jリーグ : FOOTBALL WEEKLY

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VIVA! ROASSO 熊本地震からの歩み 

第6回 「10月30日、首位札幌に勝った日」  文・山雄樹


熊本地震に負けず、J2残留を決めたロアッソ熊本。シーズン終盤、首位北海道コンサドーレ札幌を相手に挙げた勝利は、残留に近づく、そして、クラブの理念である「県民に元気を」「子ども達に夢を」「熊本に活力を」届ける大きな勝点となった。その試合を振り返りたい。

「めっちゃ楽しい試合!」
10月30日(日)にホーム・うまかな・よかなスタジアムで行われた明治安田生命J2リーグ第38節、ロアッソ熊本対北海道コンサドーレ札幌。勝点40で18位のロアッソが、勝点78で首位、早ければ、この次の試合でJ1昇格(自動昇格の2位以内)が決まるという札幌を迎えての一戦だった。

この試合に合わせて、「くまもとサッカーフェスタ」と銘打った年に一度のイベントが行われた。「ロアッソ熊本をJ1へ」県民運動推進本部という県体育協会や県サッカー協会が中心となって2009年に設立された団体(前身は2004年12月に発足した「熊本にJリーグを」県民運動推進本部)や、県サッカー協会、ロアッソの運営会社アスリートクラブ熊本、地元新聞社の熊本日日新聞社がつくる「みんなで行こうJ実行委員会」が主催し、私が勤務する熊本放送も協賛社に名を連ねている。

このイベントは今年で10回目を迎える。県内の自治体が制作したゲートフラッグが飾られたり、県内各地のマスコットキャラクターが集まってパフォーマンスを披露したりして、スタジアムは、楽しげな空気に包まれる。

そして、今年は、「復興支援企画」として、熊本地震で特に大きな被害を受けた7町村(大津町・南阿蘇村・西原村・御船町・嘉島町・甲佐町・益城町)の住民が無料招待された。

「めっちゃ楽しい試合!」という言葉は、招待チケット受け取りブースで、話をきいた男子児童の言葉である。大津町から来たという父、母、児童2人の4人家族に「きょう、どんな試合をしてほしいですか」とたずねたところ、その男子児童が周囲に響き渡るほどの大きな声で、少し飛び跳ねながら、答えてくれたのだ。

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第5回 「J2残留決定。」  文・山雄樹


「僕らを支えてくれたサポーターや、熊本の皆さんに、感謝の気持ちしかないですし、点数で言うと、かなり低いパフォーマンスだったと思いますけど、残留できましたし、未来につながるような1年だったと僕自身は思っています。今年、経験した事を、今後も継続して、自分達のチームの中で共有して、来年はJ1を目指せるようなポジションに行きたい」と、巻誠一郎は語った。

ロアッソは、11月12日(土)、今シーズンの41試合目、ホーム最終戦で、FC岐阜に1対0で勝ち、J2残留を決めた。

うまかな・よかなスタジアムで行われた明治安田生命J2リーグ第41節、ロアッソ熊本対FC岐阜。ロアッソのホーム最終戦は、勝点43で18位のロアッソと、勝点40で19位の岐阜、ともにJ2参入9年目、J2残留をかけた「同期対決」だった。ロアッソは引き分け以上で、J2残留が決まる。つまり、残留まで、あと勝点1まで漕ぎ着けていた。
 
ファンやサポーターの入場口近くのコンコースに、Jリーグクラブを中心に全国のサッカークラブのフラッグが縫い合わされた「絆のフラッグ」なるものが飾られていた。フラッグとともに掲示されていた資料によると、45チームの74枚のフラッグをつなぎ合わせたものだ。それぞれにメッセージが書き込まれていた。普段は、宮城県南三陸町の伊里前福幸商店街に飾られ、東日本大震災からの復旧、復興を応援している。

そのフラッグを、この日のために運んできたという長野県松本市に住むJ2松本山雅FCサポーターの男性が、ミサンガを配っていた。「潮風でフラッグが駄目になってしまうんですよ。でも、そのフラッグで、このミサンガを作っています」。そして、こう続けた。「まだ、皆さん、仮設住宅に住まれています。『復興』という言葉が『元通りになる』という意味なら、まだ0%ですよ」と、穏やかだが、力強い口調だった。

男性から勧められるままにミサンガを1本、受け取った。色は、もちろん、ロアッソのチームカラーである赤を選んだ。男性は「浦和かもしれないですよ」と笑った。
「大丈夫です。ロアッソ(当時ロッソ)が県内で最初に対外試合を行ったのが浦和レッズですから」と、クラブが発足した2005年2月20日に、このスタジアムで行われた練習試合の事を話そうと思ったが、スカパー!Jリーグ中継の放送開始時刻が迫り、時間もなかったので、後ろ髪を引かれる思いで、7階にある放送席に向かうことにした。もちろん、サッカーファミリーの絆の強さや、復興の難しさ、そして、実況アナウンサーとして、この一戦を伝えられるありがたさを感じながら。

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第4回 「励まし、励まされ。」  文・山雄樹


熊本地震発生から半年が過ぎた。ようやく業者の手が回るようになったのか、熊本市内の、熊本放送がある中央区や、私の自宅がある東区でも、補修工事や解体工事の現場が増えてきた。しかし、その光景から、地震からの復旧、復興への歩みを実感すると言うよりも、気付かなかった被害を知ることで、爪痕の深さを感じることの方が多い。

極めて個人的な事を言えば、私が三重県の鈴鹿市から熊本に来た1998年から、19年通い続けた美容院も、地震の影響で閉店を余儀なくされ、「地震さえなければ」と悔しい気持ちがこみ上げてくる。

ロアッソのホームスタジアム、うまかな・よかなスタジアムがある熊本県民総合運動公園からおよそ5劼里箸海蹐忙笋亮宅はある。震度7を2回記録した益城町と隣接していて、4月14日には震度6弱、16日には震度6強を観測した。自宅の壁にも多数のひびが入り、「一部損壊」という判定を受けたが、周囲には、それ以上の被害を受けた住宅や店舗も多く、今でも屋根がブルーシートに覆われたままだったり、重機がけたたましい音を立てながら、作業を続けていたり、すでに更地になってしまったり、そんな場所ばかりが目立つ。

スカパー!Jリーグ中継でロアッソのホームゲームを実況するため、自家用車を走らせ、毎試合、スタジアムに向かう。そんな地震の爪痕を見る度に、負けそうになる気持ちと、負けてはならない気持ちが混在し、何とも言えない気持ちになる。何と闘っているのか、地震の被害なのか、自分の弱さなのか、蓄積した心身の疲労なのか、その相手の得体は知れない。

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第3回 「キャプテンの今季初ゴール。」  文・山雄樹

熊本地震で延期となった5試合は1引き分け4敗、積んだ勝ち点はわずかに1、「積み残した試合はアドバンテージになるかもしれない」という淡い希望は、無残に打ち砕かれ、チームにあまりにも過酷な過密日程を強いた。順位も、熊本地震発生前の5位から16位に落ちた。

8月21日(日)から9月11日(日)までの3週間で、リーグ戦5試合、天皇杯全日本サッカー選手権大会2試合のあわせて7試合、中2日、中3日の試合が、続きに続いた。その後の、9月4日(日)のJ2第31節愛媛FC戦にも敗れ、リーグ戦5連敗。J3降格圏、21位のギラヴァンツ北九州との勝点差は6に縮まった。8月、最高気温が35℃以上の猛暑日が、熊本市では観測史上もっとも多い26日と、記録的な暑さによる疲労も加わり、嫌な閉塞感、停滞感を覚える日々が続くが、「現状打破」の思いを込めて、書きかけていた文章を完成させたい。

◇   ◇   ◇   ◇   ◇

喜びを全身で表現した。強く拳を握った右腕を振り上げ、高く飛び跳ねた。キャプテン岡本賢明に待望の今シーズン初ゴールが生まれた。
「僕は点を取ることがチームに貢献することだと思っているんですけど、それが今年1回もできていなくて、ずっとチームの力になれていなかったのが、悔しかったですし、責任を感じていたので、本当に早く1点取りたいとずっと思っていて、やっと決められたので、喜びが出てしまいました」
岡本賢明は、そう言ってはにかんだ。

8月14日、ロアッソのホーム・うまかな・よかなスタジアムで行われた明治安田生命J2リーグ第29節、ロアッソ熊本対ジェフユナイテッド千葉。4月14日の熊本地震発生から4か月、また、ロアッソがリーグ戦に復帰して3か月となる試合だった。それも、相手は、あのリーグ復帰戦と同じ千葉だ。

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第2回 「頑張ろう、熊本。ありがとう、長崎。」  文・山雄樹

熊本地震の後、3度目となったロアッソ熊本のホーム・うまかな・よかなスタジアムでのゲームは、「バトルオブ九州」、V・ファーレン長崎とのダービーマッチ。

リーグ戦後半の成績は、このゲームまで4勝1敗とリーグトップ、元来の粘り強さを取り戻した長崎を率いるのは、かつてロアッソの指揮を執った高木琢也監督だ。長崎の監督に就任して4シーズン目。これは横浜FC、東京ヴェルディ、ロアッソ、長崎という監督歴のなかで最長となったが、それまで、もっとも長く監督を務めたのはロアッソでの3シーズンだった。

熊本と長崎の対戦成績は、ここまで熊本の5勝1分1敗、ここ4連勝中、6試合負けなし、ホームでは負けなしの2勝1分という、熊本にとっては「相性が良い」と言える数字が残っている。かつて指導を受けた熊本の選手たちは「勝利こそが恩返しになる」、「プレーで成長したところを見せたい」と強い意気込みで臨んだ。

ロアッソ在籍7シーズン目の最古参となった片山奨典は、「高木さんは、戦う姿勢を教えてくれた監督です。勝負にこだわることや、サッカーの本質を教えてくれました」と語る。

これまでの対戦での熊本側の得点者が、ルーキーイヤーからプロとしての心構えなどの教育を施された仲間隼斗(現・カマタマーレ讃岐)、齊藤和樹(現・ジュビロ磐田)、ヴァンフォーレ甲府から移籍後、持ち前の技術に加え、球際の強さなど、いわゆる「ハードワーク」を叩き込まれた養父雄仁と、高木監督が特に手塩にかけて育てた選手というのも、決して偶然ではないだろう。試合後、高木監督が、冗談交じりに「あいつ、俺が監督をしていた時には、あんなプレーできなかったのに」と悔しがったこともあった。熊本の分の良さには、こうした背景もあるのだ。

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